Claves para entender las pastillas

Claves para entender las pastillas

A menudo, recibimos guitarras con problemas relacionados con las pastillas. Problemas como que las pastillas están fuera de fase o que no cancelan el 'hum', el ruido que hacen todas las pastillas simples y que podemos hacer desaparecer al combinar dos pastillas simples. Estos problemas, los solemos encontrar después de que el cliente haya intentado hacer alguna modificación en su guitarra, como cambiar una o varias pastillas. Si alguna vez has tenido ese tipo de problemas, este artículo te ayudará a entender los motivos y conocer las claves para evitar que te vuelva a ocurrir en el futuro.

PARTES DE UNA PASTILLA

Lo primero que tenemos que saber es, de forma básica, cómo está construida una pastilla simple. Una pastilla simple, esencialmente, está compuesta por unos imanes y una bobina de cobre alrededor de ellos. Finalmente, los dos cables que encontramos son, sencillamente, el principio y el final de esa bobina. A esos dos extremos de la bobina, se le han soldado dos cables de mayor grosor que irán soldados a nuestro circuito.

Fig. 1. Construcción de una pastilla

LA POLARIDAD

Una vez hemos entendido cómo está construida una pastilla, vamos a hablar de sus características. En primer lugar, en relación con los imanes, hablaremos de la polaridad. Sabemos que un imán tiene un polo norte y un polo sur. Pues bien, la polaridad es simplemente la orientación que tienen los imanes de la pastilla. Es decir, si el norte está orientado hacia arriba y el sur hacia abajo o viceversa. Para saber qué polo está en la parte de arriba de nuestra pastilla, es decir, qué polo está apuntado a las cuerdas de la guitarra, necesitaremos un imán que tenga marcados los polos o, también podemos utilizar una brújula. Basándonos en el principio básico de que dos polos opuestos se atraen, podremos saber que, si el norte de la brújula o el polo norte de nuestro imán apuntan hacia los imanes de la pastilla, será el polo contrario el que encara las cuerdas, es decir, el polo sur, en este caso.

Polaridad Norte Pastillas Polaridad Sur Pastillas

Fig. 2. La polaridad

LA FASE O LA DIRECCIÓN DEL BOBINADO

La otra característica básica es lo que llamamos fase. La fase no es nada más que la dirección en la que se ha bobinado la bobina de la pastilla. Es decir, si se ha bobinado en el sentido de las agujas del reloj o en sentido contrario. Para determinar la dirección de nuestra bobina, tendremos que fijarnos en los cables. Siempre habrá un cable negro que es la tierra (T) y un segundo cable de otro color (normalmente blanco, amarillo, rojo...), que será al que llamamos el vivo (V). Pues bien, la dirección de la bobina siempre va desde la tierra hacia el vivo. Si la tierra está a nuestra derecha, la bobina estará bobinada en sentido de las agujas del reloj. Si la tierra está a nuestra izquierda, la bobina estará bobinada en sentido contrario.

Sentido horario

Fig. 3. Sentido horario

Sentido contrahorario

Fig. 4. Sentido contra horario

Ahora que sabemos cómo funciona una pastilla y podemos determinar su polaridad y fase, vamos a ver cómo se relacionan estas características al combinar más de una pastilla. Para entenderlo, vamos a hablar de dos conceptos más: la cancelación del 'hum' y lo que llamamos, estar 'en fase'. Empecemos por el principio.

QUÉ ES EL 'HUM' Y CÓMO CANCELARLO

El 'hum' es el leve ruido que emiten, con mayor o menor intensidad, todas las pastillas de una única bobina, lo que llamamos pastillas simples. Para eliminarlo, podemos combinar dos pastillas, pero las pastillas tendrán que tener polaridades opuestas. Es decir, si una tiene el norte encarando las cuerdas, la otra tendrá que tener el sur, o viceversa. Si las polaridades son inversas, conseguiremos cancelar el 'hum'. Este es el principio en el que se basan las famosas 'humbucker', que son pastillas con dos bobinas de polaridades opuestas y no emiten este ruido.

Pickup hum

Fig. 5. Distinta polaridad

Fig. 6. Misma polaridad

EN FASE O FUERA DE FASE

Cuando dos pastillas que suenan simultáneamente están fuera de fase, tendremos un resultado muy característico y fácil de reconocer. Podremos reconocer que dos pastillas están fuera de fase ya que tendremos un sonido muy débil, con una carencia anormal de volumen, así como de frecuencias graves y medias. Para conseguir que dos pastillas estén en fase existen dos opciones: o que la polaridad y la dirección de la bobina de ambas pastillas sea idéntica o bien, que sean totalmente opuestas. Si solo una de las dos características es igual o distinta, las pastillas estarán fuera de fase. Por ejemplo, dos pastillas con la misma polaridad y distinta dirección del bobinado, estarán fuera de fase. También estarían fuera de fase, dos pastillas con distinta polaridad y misma dirección del bobinado.

Out of phase pickups Out of phase pickups
Pickups In Phase Pickups In Phase

En las imágenes anteriores, los dos primeros supuestos son pastillas que tienen una de las características, fase o polaridad, distinta a su pareja. Estos dos primeros ejemplos, estarían fuera de fase. En los dos siguientes, tenemos parejas de pastillas que tienen las dos características idénticas o bien totalmente opuestas. En estos dos casos, las pastillas estarían en fase.

ESCENARIO IDEAL

El escenario ideal, sería conseguir que dos pastillas estén en fase y cancelen el 'hum'. Si hemos visto que para que dos pastillas estén en fase pueden tener características idénticas o totalmente opuestas, pero para cancelar el 'hum' la polaridad ha de ser la contraria entre ellas, podemos deducir que, para tener dos pastillas en fase y cancelando el 'hum', no podremos utilizar dos pastillas de características idénticas, ya que estarían en fase pero no cancelarían el 'hum' al tener polaridades idénticas. Por tanto, únicamente el caso en que tengamos dos pastillas de características totalmente opuestas, nos permitirá tener una combinación de pastillas que estén en fase y que cancelen el 'hum'. Por ejemplo, si una de las pastillas tiene el norte encarando las cuerdas y está bobinada en sentido horario, la otra deberá tener el sur hacia las cuerdas y estar bobinada en sentido contrario a las agujas del reloj. Llegados a este punto, os podemos explicar lo que es el famoso RWRP, que seguro habéis visto en las descripciones de pastillas o de algunas guitarras.

RWRP

Fig.7. Distinta polaridad y distinta fase

QUÉ SIGNIFICA RWRP

RWRP son las siglas en inglés de 'Reversed Wound, Reversed Polarity'. Esto significa, literalmente, 'bobinado inverso, polaridad inversa' ¡Bingo! Exacto, es justo lo que os acabamos de explicar. Con estas siglas, el fabricante de las pastillas nos está indicando que, esa pastilla en concreto, es de características de polaridad y fase, opuestas al resto. Pero ¡cuidado! Si tienes una pastilla RWRP no es tan sencillo como sustituirla por otra RWRP, porque si cambias de fabricante, quizás lo que un fabricante considera RWRP no es lo mismo que considera otro. Por ejemplo, si un fabricante de pastillas construye pastillas con el norte hacia arriba y el bobinado en sentido horario, sus pastillas RWRP serán justo lo contrario, con el sur hacia arriba y bobinadas en sentido contra-horario. Pero, si otro fabricante las construye con el sur arriba y en sentido horario, sus RWRP serán con el norte arriba y en sentido contra-horario. Así que ambas serían RWRP, según el fabricante, pero cada una tendría características distintas. Así que, lo mejor es utilizar los trucos que os hemos explicado y comprobar directamente qué características tienen las pastillas que tenemos instaladas y pedir al fabricante la pastilla que se ajuste a las características que necesites.

Con todo esto, ya podéis averiguar las características de fase y polaridad de vuestras pastillas y elegir con toda confianza vuestras nuevas pastillas, sin miedo a que entren en conflicto con las que vais dejar instaladas. Si os ha quedado alguna duda, podéis ver el vídeo en el que hablamos más extensamente sobre este tema o bien, podéis como siempre poneros en contacto con nosotros. Esperamos haber despejado algunos de estos misterios que, en realidad, no lo son tanto.

Gracias a todxs y rock'n'roll.